¿Qué es la incontinencia urinaria?

No te preocupes si aún no conoces la respuesta, ¡le pasa a mucha gente! La incontinencia urinaria se define como la pérdida de orina en un momento no deseado, o la necesidad de orinar demasiado recurrente que impide el desarrollo normal de la rutina diaria.

O lo que es lo mismo, la pérdida involuntaria de orina en un momento o en un sitio inadecuados. No lo olvides: no es una fase más del envejecimiento. Es un trastorno que se puede tratar y para el que puedes pedir ayuda.

¿Cuáles son sus causas?

Hay muchos factores que pueden provocar incontinencia urinaria, o debilidad y problemas en la vejiga. A continuación te indicamos alguno de ellos:

La incontinencia no está provocada por:

De todas formas, la incontinencia puede estar provocada por algo tan sencillo como beber líquido en exceso, o por factores más graves como problemas en el tracto urinario o en los órganos reproductores. Para tener una idea más clara de cómo funciona, puedes consultar los apartados «Funcionamiento correcto de la vejiga» y «Funcionamiento correcto del intestino».

¿Cuáles son sus síntomas?

Puedes encontrar información más detallada sobre los síntomas de la incontinencia urinaria aquí. Básicamente, a nivel físico son los siguientes:

¿Qué tipos existen?

Para saber qué tipo de incontinencia urinaria padeces, hay que tener en cuenta cómo y cuándo se producen tus pérdidas de orina. ¿Te identificas con alguna de las siguientes afirmaciones?

  1. A veces sufro pérdidas de orina involuntarias al hacer ejercicio, toser, estornudar, levantar objetos pesados o agacharme.
    Si es así, lo más probable es que tengas incontinencia de esfuerzo. Se produce cuando hay un exceso de presión en la vejiga durante el desarrollo de ciertas actividades.
    Suele darse de forma más frecuente en mujeres, pero también es posible que se desarrolle en hombres que se hayan sometido a una cirugía de próstata.
  1. A veces tengo una necesidad urgente, repentina e intensa de ir al baño a orinar y me da la sensación de que solo tengo unos segundos de margen.
    Es posible que padezcas vejiga hiperactiva, incontinencia de urgencia o ambas.
    La vejiga hiperactiva provoca una necesidad urgente e intensa de ir al baño a orinar. La incontinencia de urgencia, por su parte, provoca pérdidas debido a la imposibilidad de llegar al baño a tiempo.
  1. Me identifico con las dos afirmaciones anteriores.
    En ese caso, es probable que padezcas incontinencia mixta, es decir, una combinación de incontinencia de esfuerzo e incontinencia de urgencia.
  1. Tengo un problema neurológico avanzado como la enfermedad de Alzhéimer, enfermedad de Parkinson o esclerosis múltiple.
    Es probable que tengas incontinencia funcional. Es más común en personas mayores cuya enfermedad de base les impide llegar a tiempo al baño
  1. Padezco una enfermedad metabólica, como la diabetes.
    Entonces el tipo de incontinencia dependerá de la fase en la que se encuentre tu enfermedad. Durante las primeras etapas, es posible que sufras incontinencia de esfuerzo o de urgencia y que esta se vaya desarrollando hasta convertirse en una incontinencia funcional con el paso del tiempo.
  1. Sufro pérdidas de orina en forma de goteo constante o solo puedo expulsar una cantidad muy reducida de orina cada vez.
    Si es así, es probable que experimentes incontinencia por rebosamiento. Este trastorno se produce cuando la vejiga está demasiado llena por no haberse vaciado correctamente en el momento de ir al baño. Asimismo, es posible que no sientas una necesidad urgente por ir a orinar.
  1. Sufro pérdidas de orina en la cama durante la noche.
    La denominación técnica de este trastorno es enuresis nocturna, y puede afectar tanto a adultos como a niños que ya sepan ir al baño.
  1. Además de sufrir incontinencia urinaria, siento como si hubiera perdido algo de control sobre la función intestinal.
    En ese caso, es posible que sufras doble incontinencia, es decir, incontinencia de vejiga e incontinencia intestinal. Para obtener más información sobre la incontinencia intestinal o fecal, haz clic aquí.padezcas

Testimonios de personas que padecen este trastorno.

Escuchar las experiencias de personas que han pasado por lo mismo que tú es una de las formas más efectivas de sentir un apoyo en esta etapa. Ya seas paciente o te dediques al cuidado, te garantizamos que hay mucha gente que ha tenido las mismas dudas y preocupaciones que tú. A continuación, te presentamos algunos testimonios que tratan una gran variedad de temas relacionados con la incontinencia urinaria (contenido en inglés):

Si te han resultado útiles, puedes echar un vistazo a los vídeos de testimonios que encontrarás en la sección Más recursos.

Referencias

Lee SH, Cho ST, Na HR, Ko SB, Park MH, Urinary incontinence in patients with Alzheimer’s disease: relationship between symptom status and urodynamic diagnoses, Int J Urol, 21(7): 683-687 (2014).

Bladder Dysfunction in Parkinson’s Disease, Internet, (2017, citado el 29 de julio de 2020). Disponible en: https://parkinsonfoundation.org/wp-content/uploads/2017/04/Bladder_DysfunctionPD-RandyStephenson.pdf.

Functional Incontinence, Internet, (2019, citado el 29 de julio de 2020). Disponible en: https://www.webmd.com/urinary-incontinence-oab/functional-incontinence.

The Source, Internet, (2018, citado el 29 de julio de 2020). Disponible en: https://www.canadiancontinence.ca/pdfs/Source-2018/The-Source-2018-English.pdf.